27 september 2021

INDIGNATIE

Indignatie.nl jaagt altijd naar interessante, belangrijke en controversiële perspectieven grotendeels uitgesloten van de mainstream media

‘Forever War’ ten goede aan Afghanen? Volg het geld

Afghanistan

Met de val van Kabul, zegt Pepe Escobar, wordt het duidelijk dat financiële soft power-tactieken nog dodelijker kunnen zijn dan een NAVO-bezetting.

Door Pepe ESCOBAR

Na 20 jaar en een duizelingwekkende $2,23 biljoen uitgegeven in een ‘ forever war ‘ die voortdurend wordt gebruikt om de democratie te bevorderen en het ‘Afghaanse volk’ ten goede te komen, is het legitiem om te vragen wat het Empire of Chaos daarvoor te bieden heeft.

De cijfers zijn verschrikkelijk. Afghanistan blijft het op zeven na armste land ter wereld: volgens de Asian Development Bank leeft 47 procent van de bevolking onder de armoedegrens. Maar liefst 75 procent van de — ontbonden — regeringsbegroting van Kabul was afkomstig van internationale hulp. Volgens de Wereldbank was die hulp verantwoordelijk voor de omzet van 43 procent van de economie – een economie die verwikkeld was in massale corruptie bij de overheid.

Volgens de voorwaarden van de overeenkomst tussen Washington en de Taliban die in februari 2020 in Doha is ondertekend, moeten de VS Afghanistan blijven financieren tijdens en na zijn terugtrekking.

Nu, met de val van Kabul en de op handen zijnde terugkeer van het islamitische emiraat Afghanistan, wordt het duidelijk dat het toepassen van financiële soft power-tactieken zelfs dodelijker kan zijn dan louter een NAVO-bezetting.

Washington heeft $ 9,5 miljard aan reserves van de Afghaanse Centrale Bank bevroren en het Internationaal Monetair Fonds heeft zijn leningen aan Afghanistan stopgezet, inclusief $ 460 miljoen als onderdeel van een Covid-19-hulpprogramma.

Deze dollars betalen voor overheidssalarissen en invoer. Hun afwezigheid zal ertoe leiden dat het “Afghaanse volk” nog meer pijn zal lijden, een direct gevolg van onvermijdelijke valutadepreciatie, stijgende voedselprijzen en inflatie.

Een uitvloeisel van deze economische tragedie is een klassieke “pak het geld en ren”-kappertje: voormalig president Ashraf Ghani vluchtte het land uit nadat hij naar verluidt vier auto’s had ingepakt met $ 169 miljoen in contanten, en $ 5 miljoen op het asfalt van de luchthaven van Kabul had achtergelaten.

Dat zeggen twee getuigen: een van zijn eigen lijfwachten en de Afghaanse ambassadeur in Tadzjikistan; Ghani heeft  ontkend  de plunderingen beschuldigingen.

Ghani’s vliegtuig mocht niet landen in Tadzjikistan en ook Oezbekistan, waarna het doorging naar Oman totdat Ghani werd verwelkomd in de VAE – heel dicht bij Dubai, een wereldwijd mekka van smokkel, witwassen en afpersing.

De Taliban hebben al verklaard dat een nieuwe regering en een nieuw politiek en economisch kader pas worden aangekondigd als de NAVO-troepen volgende maand definitief het land uit zijn.

De complexe onderhandelingen om een ​​’inclusieve’ regering te vormen, zoals herhaaldelijk beloofd door woordvoerders van de Taliban, worden de facto aan niet-Taliban-zijde geleid door twee leden van een raad van drie: voormalig president Hamid Karzai en Ghani’s eeuwige rivaal, de leider van de Hoge Raad voor Nationale Verzoening, Abdullah Abdullah. Het derde lid, handelend in de schaduw, is krijgsheer die politicus is geworden en tweevoudig premier Gulbuddin Hekmatyar.

Karzai en Abdullah, beiden zeer ervaren, worden door de Amerikanen als ‘aanvaardbaar’ beschouwd, dus dat kan een grote bijdrage leveren aan het faciliteren van toekomstige, officiële westerse erkenning van het islamitische emiraat Afghanistan en het herstellen van de financiering van multilaterale instellingen.

Toch zijn er talloze problemen, waaronder de zeer actieve rol van Khalil Haqqani, die de Taliban-commissie voor de Vredesraad leidt terwijl hij op een “terreurlijst” staat en onder VN-sancties valt. Haqqani is niet alleen verantwoordelijk voor de veiligheid van Kabul; hij staat ook zij aan zij met Karzai en Abdullah in de discussies om een ​​inclusieve regering te vormen.

Wat maakt de Taliban op de vlucht?

De Taliban opereren nu al twee decennia buiten het westerse banksysteem. Het grootste deel van hun inkomsten komt uit transitheffingen op handelsroutes (bijvoorbeeld vanuit Iran) en brandstofheffingen. Winsten uit de export van opium en heroïne (binnenlandse consumptie niet toegestaan) zouden naar verluidt minder dan 10 procent van hun inkomen uitmaken.

In talloze dorpen op het diepe Afghaanse platteland draait de economie om kleine contante transacties en ruilhandel.

Ik heb een exemplaar ontvangen van een hoogstaand Pakistaans academische inlichtingendocument waarin de uitdagingen worden onderzocht waarmee de nieuwe Afghaanse regering wordt geconfronteerd.

De krant merkt op dat “de standaard ontwikkelingsroute die moet worden gevolgd, zeer pro-mensen zal zijn. De islam van de Taliban is socialistisch. Het heeft een afkeer van het vergaren van rijkdom in minder handen” – en, cruciaal, ook een afkeer van woeker.

Wat betreft de eerste stappen naar ontwikkelingsprojecten, verwacht de krant dat deze afkomstig zullen zijn van Russische, Chinese, Turkse, Iraanse en Pakistaanse bedrijven – evenals enkele overheidssectoren. Het islamitisch emiraat “verwacht pakketten voor infrastructuurontwikkeling” tegen kosten die “betaalbaar zijn door het bestaande BBP van het land”.

Volgens cijfers van de Wereldbank bedroeg het nominale BBP van Afghanistan in 2020 $ 19,8 miljard.

Nieuwe hulp- en investeringspakketten zullen naar verwachting komen van enkele landen die lid zijn van de Shanghai Cooperation Organization (Rusland, China, Pakistan) of SCO-waarnemers (Turkije en momenteel Iran – gepland om volwaardig lid te worden op de SCO-top volgende maand in Tadzjikistan). Ingebouwd is het idee dat westerse erkenning een Sisyphean-taak zal zijn.

5 oktober 2008: Afghaanse president Hamid Karzai op een top van de Shanghai Cooperation Organization in Tasjkent, Oezbekistan. (Kremlin.ru, CC BY 4.0, Wikimedia Commons)

De krant geeft toe dat de Taliban geen tijd hebben gehad om te evalueren hoe de economie de belangrijkste factor zal zijn bij het bepalen van de toekomstige onafhankelijkheid van Afghanistan.

Maar deze passage van het papier kan de sleutel bevatten:

“In hun overleg met de Chinezen kregen ze het advies om langzaam te gaan en niet de boot van het westerse wereldsysteem te laten schommelen door te snel te praten over staatscontrole van het kapitalisme, een rentevrije economie en loskoppeling van het op het IMF gebaseerde financiële systeem. . Aangezien het Westen echter al het geld van de Afghaanse schatkist heeft teruggetrokken, zal Afghanistan waarschijnlijk kortetermijnhulppakketten aanvragen tegen hun hulpbronnenbasis.

IMF-NAVO als wapenbroeders

Ik vroeg Michael Hudson, hoogleraar economie aan de Universiteit van Missouri, Kansas City en Peking University, hoe hij de nieuwe regering zou aanbevelen om te handelen. Hij antwoordde: “Om te beginnen, breng het IMF in verlegenheid omdat het optreedt als een arm van de NAVO.”

Hudson verwees naar een  artikel in Wall Street Journal,   geschreven door een voormalig IMF-adviseur, nu bij de Atlantic Council, en zei dat “nu, aangezien de erkenning is bevroren, banken over de hele wereld zullen aarzelen om zaken te doen met Kabul. Deze stap geeft de VS een hefboom om met de Taliban te onderhandelen.”

Dit kan dus in de richting van Venezuela gaan – waarbij het IMF maanden en zelfs jaren geen nieuwe regering “erkent”. En bij de inbeslagname van Afghaans goud door de New York Fed – eigenlijk een verzameling particuliere banken – zien we echo’s van de plundering van Libië en de inbeslagname van Venezolaans goud.

Hudson beschouwt al het bovenstaande als “misbruik van het internationale monetaire systeem – dat verondersteld wordt een openbaar nut te zijn – aangezien een tak van de NAVO die wordt geleid door het gedrag van het Amerikaanse IMF, vooral met betrekking tot de nieuwe trekkingsrechten, moet worden gepresenteerd als een lakmoes test” voor de levensvatbaarheid van een door de Taliban geleid Afghanistan.

Hudson werkt nu aan een boek over de ineenstorting van de oudheid. Zijn onderzoek bracht hem ertoe Cicero te vinden, in  In het voordeel van de Maniliaanse wet  (Pro Lege Manilia), schrijvend over de militaire campagne van Pompeus in Azië en de effecten ervan op de provincies in een passage die perfect van toepassing is op de “eeuwige oorlog” in Afghanistan:

“Woorden kunnen niet uitdrukken, heren, hoe bitter we worden gehaat onder vreemde naties vanwege het moedwillige en buitensporige gedrag van de mannen die we de afgelopen jaren hebben gestuurd om hen te regeren. Want in die landen, welke tempel zou volgens u door onze officieren als heilig worden beschouwd, welke staat onschendbaar, welk huis voldoende bewaakt door zijn gesloten deuren? Wel, ze zoeken rond naar rijke en bloeiende steden om een ​​gelegenheid te vinden voor een oorlog tegen hen om hun lust tot plundering te bevredigen.”

WikiLeaks  is overgestapt van de klassiekers naar een meer voetgangersniveau en speelt  een soort Greatest Hits uit  Afghanistan opnieuw af , waarbij de publieke opinie er bijvoorbeeld aan wordt herinnerd dat er al in 2008 “geen vooraf gedefinieerde einddatum” was voor de “eeuwige oorlog”. .”

Toch komt de meest beknopte beoordeling misschien van  Julian Assange zelf :

“Het doel is om Afghanistan te gebruiken om geld uit de belastinggrondslagen van de VS en Europa te spoelen via Afghanistan en terug in de handen van een transnationale veiligheidselite. Het doel is een eindeloze oorlog, geen succesvolle oorlog.”

De “eeuwige oorlog” was misschien een ramp voor het gebombardeerde, binnengevallen en verarmde “Afghaanse volk”, maar het was een regelrecht succes voor wat Ray McGovern zo gedenkwaardig definieert als de MICIMATT (Military-Industrial-Counter-Intelligence-Media-Academia -Think Tank) complex. Iedereen die aandelen van Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon en de rest van die menigte kocht, maakte — letterlijk — een moord.

Feiten zijn inderdaad verschrikkelijk. Barack Obama – die een forse Afghaanse “kill list” voorzat  – geeft  een verjaardagsfeestje en nodigt de ontwaakte nouveaux riches uit. Julian Assange ondergaat psychologische martelingen in de gevangenis in Belmarsh. En Ashraf Ghani denkt na over hoe hij 169 miljoen dollar kan uitgeven aan de rackets in Dubai, fondsen waarvan sommigen zeggen dat ze naar behoren zijn gestolen van het ‘Afghaanse volk’.

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.