25 september 2021

INDIGNATIE

Indignatie.nl jaagt altijd naar interessante, belangrijke en controversiële perspectieven grotendeels uitgesloten van de mainstream media

Amazon, “economisch terrorisme” en de vernietiging van concurrentie en levensonderhoud

Amazon

Wereldwijde bedrijven koloniseren India’s winkelruimte via e-commerce en vernietigen kleinschalige fysieke winkels en miljoenen levensonderhoud.

Walmart betrad India in 2016 met een overname van 3,3 miljard dollar van de online retail-start-up Jet.com. Dit werd in 2018 gevolgd door een overname van het grootste online retailplatform van India, Flipkart, met een waarde van 16 miljard dollar. Tegenwoordig hebben Walmart en Amazon bijna twee derde van de Indiase digitale detailhandel in handen.

Amazon en Walmart hebben een record in het gebruik van roofprijzen, hoge kortingen en andere oneerlijke zakelijke praktijken om klanten naar hun online platforms te lokken. Een paar jaar geleden genereerden die twee bedrijven tijdens Diwali een omzet van meer dan 3 miljard dollar in slechts zes dagen. De kleine detailhandelaren in India reageerden door op te roepen tot een boycot van online winkelen.

Als u het uiteindelijke lot van de lokale markten en kleine retailers in India wilt weten, hoeft u niet verder te zoeken dan wat de Amerikaanse minister van Financiën Steven Mnuchin in 2019 zei. Hij verklaarde dat Amazon “de detailhandel in de Verenigde Staten had vernietigd”.

BEDRIJFSPRAKTIJKEN VAN AMAZON

In de VS concludeerde een onderzoek van de House Judiciary Committee dat Amazon monopoliemacht uitoefent over veel kleine en middelgrote bedrijven. Het riep op tot het opbreken van het bedrijf en het reguleren van zijn online marktplaats om ervoor te zorgen dat verkopers eerlijk worden behandeld.

Amazon heeft verkopers bespioneerd en zich gegevens toegeëigend over hun verkopen, kosten en leveranciers. Het heeft deze informatie vervolgens gebruikt om zijn eigen concurrerende versies van hun producten te maken, waardoor de versies vaak een superieure plaatsing in de zoekresultaten op zijn platform krijgen.

Het Institute for Local Self-Reliance (ILSR) publiceerde in juni 2021 een onthullend document op Amazon waarin deze problemen werden besproken. Het merkt ook op dat Amazon is betrapt op het gebruik van zijn durfkapitaalfonds om in start-ups te investeren, alleen om hun ideeën te stelen en concurrerende producten en diensten te creëren.

Bovendien stelt de dominantie van Amazon het in staat als poortwachter te fungeren: retailers en merken moeten op hun site verkopen om een ​​groot deel van de online markt te bereiken en wijzigingen in Amazon’s zoekalgoritmen of verkoopvoorwaarden kunnen ervoor zorgen dat hun verkopen van de ene op de andere dag verdampen.

Amazon maakt het ook moeilijk voor verkopers om hun afhankelijkheid van zijn platform te verminderen door hun merkidentiteit bijna onzichtbaar te maken voor shoppers en te voorkomen dat ze een relatie met hun klanten opbouwen. Het bedrijf beperkt het contact tussen verkopers en klanten strikt.

Volgens de ILSR dwingt Amazon verkopers om zijn opslag- en verzendservices te kopen, ook al zouden velen een betere deal krijgen van andere providers, en blokkeert het onafhankelijke bedrijven om lagere prijzen op andere sites aan te bieden. Het bedrijf schorst ook routinematig de rekeningen van verkopers en legt beslag op voorraden en kassaldi.

Het Joint Action Committee against Foreign Retail and E-commerce (JACAFRE) is opgericht om de toetreding van buitenlandse bedrijven als Walmart en Amazon tot de Indiase e-commercemarkt te weerstaan. De leden vertegenwoordigen meer dan 100 nationale groepen, waaronder grote handels-, arbeiders- en boerenorganisaties.

JACAFRE heeft in 2018 een verklaring afgegeven over de overname van Flipkart door Walmart, met het argument dat het de economische en digitale soevereiniteit van India en het levensonderhoud van miljoenen in India ondermijnt. De commissie zei dat de deal ertoe zou leiden dat Walmart en Amazon de Indiase e-retailsector domineren. Het zou hen ook in staat stellen om de belangrijkste consumenten- en andere economische gegevens van India te bezitten, waardoor ze de digitale heersers van het land worden en zich aansluiten bij Google en Facebook.

In januari 2021 publiceerde JACAFRE een open brief waarin stond dat de drie nieuwe landbouwwetten, aangenomen door het parlement in september 2020, gericht zijn op het mogelijk maken en faciliteren van de ongereguleerde verzelfstandiging van landbouwwaardeketens. Hierdoor worden boeren en kleine handelaren in landbouwproducten effectief ondergeschikt aan de belangen van enkele agrifood- en e-commercereuzen of worden ze volledig uitgeroeid.

Hoewel er grote weerstand was tegen de komst van Walmart naar India met zijn fysieke winkels, zijn de online en offline werelden nu samengevoegd: e-commercebedrijven controleren niet alleen gegevens over consumptie, maar ook gegevens over productie en logistiek. Door deze controle kunnen e-commerceplatforms een groot deel van de fysieke economie vormgeven.

Wat we zien is de opzettelijke uitroeiing van markten ten gunste van monopolistische platforms.

BEZOS NIET WELKOM

De verhuizing van Amazon naar India vat de oneerlijke strijd om ruimte tussen lokale en mondiale markten samen. Er is een relatief handvol multimiljardairs die eigenaar zijn van de bedrijven en platforms. En er zijn de belangen van honderden miljoenen verkopers en verschillende kleine ondernemingen die door deze rijke individuen worden beschouwd als louter bijkomende schade die moet worden verdrongen in hun zoektocht naar steeds grotere winst.

Dankzij de helpende hand van verschillende COVID-gerelateerde lockdowns, die kleine bedrijven verwoestten, is de rijkdom van ‘s werelds miljardairs tussen 18 maart en 31 december 2020 met $ 3,9 biljoen (biljoen) gestegen.

In september 2020 had Jeff Bezos, de uitvoerend voorzitter van Amazon, alle 876.000 Amazon-medewerkers een bonus van $ 105.000 kunnen betalen en nog steeds zo rijk kunnen zijn als vóór COVID. Jeff Bezos – zijn fortuin gebouwd op gewetenloze methoden die de afgelopen jaren goed zijn gedocumenteerd – verhoogde zijn nettovermogen in deze periode met $ 78,2 miljard.

Het plan van Bezos is duidelijk: de plundering van India en de uitroeiing van miljoenen kleine handelaren en detailhandelaren en buurtwinkels.

Dit is een man met weinig scrupules. Na terugkomst van een korte vlucht naar de ruimte in juli, in een raket gebouwd door zijn privéruimtebedrijf, zei Bezos tijdens een persconferentie:

Ik wil ook elke Amazon-medewerker en elke Amazon-klant bedanken, omdat jullie dit allemaal hebben betaald.’

Als reactie schreef het Amerikaanse congreslid Nydia Velazquez op Twitter:

Terwijl Jeff Bezos overal in het nieuws is voor het betalen om naar de ruimte te gaan, laten we de realiteit die hij hier op aarde heeft gecreëerd niet vergeten.”

Ze voegde de hashtag #WealthTaxNow toe met een verwijzing naar Amazon’s belastingontwijking, onthuld in tal van rapporten, niet in de laatste plaats de studie van mei 2021 ‘ The Amazon Method: How to take benefit of the international state system to avoid pay tax ‘ door Richard Phillips, Senior Research Fellow , Jenaline Pyle, PhD-kandidaat, en Ronen Palan, hoogleraar internationale politieke economie, allen gevestigd aan de Universiteit van Londen.

Geen wonder dat toen Bezos in januari 2020 India bezocht, hij nauwelijks met open armen werd ontvangen.

Bezos prees India op Twitter door te posten:

Dynamiek. Energie. Democratie. #IndianCentury.”

De topman van de regerende partij op de afdeling buitenlandse zaken van de BJP sloeg terug met:

Vertel dit alstublieft aan uw medewerkers in Washington DC. Anders is je charmeoffensief waarschijnlijk tijd- en geldverspilling.”

Een passend antwoord, zij het verbijsterend gezien de voorgestelde sancties van de huidige regering voor de buitenlandse overname van de economie, niet in de laatste plaats door de gewetenloze belangen die zullen profiteren van de recente landbouwwetgeving.

Bezos landde in India op de rug van de antitrustregelgever van het land en startte een formeel onderzoek naar Amazon en met kleine winkeleigenaren die op straat demonstreerden. De Confederation of All India Traders (CAIT) heeft aangekondigd dat leden van haar aangesloten organisaties in het hele land sit-ins en openbare bijeenkomsten zullen organiseren in 300 steden uit protest.

In een brief aan premier Modi, voorafgaand aan het bezoek van Bezos, beweerde de secretaris van de CAIT, generaal Praveen Khandelwal, dat Amazon, net als Flipkart, eigendom van Walmart, een “economische terrorist” was vanwege zijn roofzuchtige prijsstelling die “de sluiting dwong van duizenden kleine handelaren.”

In 2020 diende Delhi Vyapar Mahasangh (DVM) een klacht in tegen Amazon en Flipkart waarin ze beweerden dat ze bepaalde verkopers bevoordeelden boven anderen op hun platforms door hen kortingstarieven en voorkeursnotering aan te bieden. De DVM lobbyt om de belangen van kleine handelaren te behartigen. Er werd ook bezorgdheid geuit over Amazon en Flipkart die banden aangingen met fabrikanten van mobiele telefoons om telefoons exclusief op hun platforms te verkopen.

DVM voerde aan dat dit concurrentieverstorend gedrag was, aangezien kleinere handelaren deze apparaten niet konden kopen en verkopen. Er werd ook bezorgdheid geuit over de flash-verkopen en hoge kortingen aangeboden door e-commercebedrijven, die niet konden worden geëvenaard door kleine handelaren.

De CAIT schat dat in 2019 meer dan 50.000 detailhandelaren van mobiele telefoons failliet zijn gegaan door grote e-commercebedrijven.

De interne documenten van Amazon, zoals onthuld door Reuters, gaven aan dat Amazon een indirect eigendomsbelang had in een handvol verkopers die het grootste deel van de verkopen op zijn Indiase platform voor hun rekening namen. Dit is een probleem omdat Amazon en Flipkart in India wettelijk alleen mogen functioneren als neutrale platforms die tegen betaling transacties tussen externe verkopers en kopers mogelijk maken.

IN ONDERZOEK

Het resultaat is dat het Indiase Hooggerechtshof onlangs heeft geoordeeld dat Amazon een onderzoek moet ondergaan door de Competition Commission of India (CCI) wegens vermeende concurrentieverstorende handelspraktijken. De CCI zei dat het de grote kortingen, preferentiële aanbiedingen en uitsluitingstactieken zou onderzoeken die Amazon en Flipkart zouden hebben gebruikt om de concurrentie te vernietigen.

Er zijn echter machtige krachten die op hun handen hebben gezeten terwijl deze bedrijven op hol sloegen.

In augustus 2021 viel de CAIT de NITI Aayog (de invloedrijke denktank van de beleidscommissie van de Indiase regering) aan wegens inmenging in de door het ministerie van Consumentenzaken voorgestelde e-commerceregels.

De CAIT zei dat de denktank duidelijk onder druk en invloed lijkt te staan ​​van de buitenlandse e-commerce giganten.

De voorzitter van CAIT, BC Bhartia, verklaarde dat het diep schokkend is om zo’n harteloze en onverschillige houding van de NITI Aayog te zien, die al zoveel jaren een stille toeschouwer is gebleven toen:

…de buitenlandse e-commercegiganten hebben elke regel van het BDI-beleid omzeild en het retail- en e-commercelandschap van het land schaamteloos geschonden en vernietigd, maar hebben plotseling besloten hun mond open te doen op een moment dat de voorgestelde e-commerceregels mogelijk een einde maken aan de wanpraktijken van de e-commercebedrijven.”

Natuurlijk, geld praat en koopt invloed. Naast tientallen miljarden dollars die Walmart en Amazon in India hebben geïnvesteerd, heeft Facebook vorig jaar 5,5 miljard dollar geïnvesteerd in Mukesh Ambani’s Jio Platforms (e-commerce retail). Google heeft ook 4,5 miljard dollar geïnvesteerd.

Sinds het begin van de jaren negentig, toen India zich openstelde voor de neoliberale economie, is het land steeds afhankelijker geworden van de instroom van buitenlands kapitaal. Het beleid wordt bepaald door de drang om buitenlandse investeringen aan te trekken en vast te houden en het ‘vertrouwen van de markt’ te behouden door toe te geven aan de eisen van internationaal kapitaal, die de democratische principes en de behoeften van honderden miljoenen gewone mensen met voeten treden. ‘Buitenlandse directe investeringen’ zijn dus de heilige graal geworden van de door Modi geleide regering en de NITI Aayog.

De CAIT heeft er bij het ministerie van Consumentenzaken op aangedrongen om de ontwerpregels voor consumentenbescherming op het gebied van e-commerce zo snel mogelijk in te voeren, aangezien deze in het belang zijn van zowel de consumenten als de handelaren van het land.

Ondertussen zal de CCI haar onderzoek waarschijnlijk binnen twee maanden afronden.

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.