19 oktober 2021

INDIGNATIE

Verdedig de vrijheid van meningsuiting en individuele vrijheid online. Een muur tegen grote tech- en mediapoortwachters.

Geldloze economieën wekken ethische zorgen over inclusie

Geldloze economieën

Het verwijderen van geldautomaten zou de toch al negatieve gevolgen van contantloos worden voor de meest kwetsbaren in de samenleving nog verergeren.

De wereldwijde gezondheidscrisis heeft geleid tot een toename van het uitgaan zonder contant geld vanwege de angst voor overdracht van het coronavirus. Toch heeft dit een negatief effect gehad op de sociale en economische inclusie. Het heeft ook de zogenaamde ” digitale kloof ” verergerd over wie toegang heeft tot internet en online dingen kan kopen. In het Verenigd Koninkrijk hebben 1,9 miljoen huishoudens geen internetverbinding.

Contant geld, een integraal onderdeel van het dagelijks leven van miljoenen mensen, wordt buitenspel gezet om plaats te maken voor digitale betalingssystemen, onder het mom van anti-corruptie-inspanningen, meer gemak en veiligheid voor consumenten. De handeling om zonder contant geld te gaan, is in ons dagelijks leven geslopen, en het lijkt enigszins onvermijdelijk dat geavanceerde economieën in de niet zo verre toekomst volledig zullen digitaliseren. In het VK heeft bijvoorbeeld meer dan een derde van de consumenten  gemeld dat  ze werden geweigerd wanneer ze probeerden te betalen met contant geld “ten minste één keer sinds de eerste afsluiting in maart 2020”.

Deze pogingen om af te stappen van het gebruik van contant geld hebben onvermijdelijk geleid tot de geleidelijke verwijdering van gratis te gebruiken geldautomaten. In 2018 publiceerde de Britse consumentenwebsite Which? meldde dat geldautomaten in het VK waren gesloten, vaak vervangen door machines die gebruikers een vergoeding per opname in rekening brengen.

Dit heeft vervolgens een negatief effect gehad op de lage inkomens. In sommige van de meest achtergestelde gebieden van het VK hebben maar liefst 1,3 miljoen mensen geen toegang tot een bankrekening. Voor hen blijft contant geld een essentieel onderdeel van hun dagelijks leven, vooral voor degenen die in contanten worden betaald. Hetzelfde geldt voor veel kleine bedrijven die afhankelijk zijn van contant geld om te werken, omdat ze geen kaartkosten hoeven te betalen of te wachten tot het geld naar hun bankrekening wordt overgemaakt.

Contant geld beschermen betekent de kwetsbaren beschermen

Gemiddeld verdwijnen er ongeveer 340 geldautomaten per maand uit de winkelstraten in het VK. De daling van het gebruik van contant geld tijdens de pandemie heeft geleid tot een snelle daling van de beschikbare geldautomaten. Dit heeft vervolgens geleid tot een debat over de financiële uitsluiting van de meest kwetsbare mensen in de samenleving. Dit omvat mensen die “arm zijn of schulden hebben, mensen met een handicap, gezinnen op het platteland en iedereen die het risico loopt dat hun financiën worden gecontroleerd door een misbruiker.”

Aangezien contant geld van fundamenteel belang is voor het leven van miljoenen, brengt de voortdurende verdwijning van geldautomaten de economische veiligheid van deze delen van de samenleving onverbiddelijk in gevaar. De Britse regering is bijgevolg onder toenemende  druk komen  te staan ​​om wetgeving in te voeren om “de toegang tot contant geld voor kwetsbare mensen te beschermen”.

In 2018 ontdekte een onderzoek van Access to Cash dat 25 miljoen mensen in het VK, bijna de helft van de bevolking, “contant geld gebruiken als een noodzaak”. Velen, zo lijkt het, zouden klaar kunnen zijn om terug te vechten en contant geld te beschermen tegen de vooruitgang van geldloze systemen om bepaalde delen van de samenleving te isoleren. Voor de meest getroffenen vertegenwoordigen geldautomaten toegang, inclusie, identiteit en autonomie.

Waarom geldautomaten er nog steeds toe doen

Waar FinTech-voorstanders van digitalisering vaak geen rekening mee houden bij het streven naar samenlevingen zonder contant geld, is de maatschappelijke waarde van harde contanten. De meest achtergestelde delen van de samenleving zijn afhankelijk van geld om te leven. Bijna de helft van degenen die afhankelijk zijn van contant geld in het VK is ouder dan 65 jaar, een leeftijdsgroep wiens culturele associatie met contant geld diep geworteld is.

Het lijkt erop dat deze groepen enigszins worden genegeerd. “Iedereen zou redelijkerwijs toegang moeten hebben tot zijn eigen geld zonder te hoeven betalen”, zegt Gareth Shaw, hoofd geldzaken bij Which? “Toch toont ons onderzoek aan dat gratis geldautomaten in een alarmerend tempo verdwijnen – vaak in gebieden waar mensen ze het meest nodig hebben.” De onbedoelde gevolgen van cashloos gaan hebben vaak geleid tot paniek rond toegankelijkheid en een publiek debat over sociale uitsluiting, zoals in het geval van India en Zweden . Het roept ook vragen op over de impact op kleine bedrijven. Het verwijderen van geldautomaten zal deze zorgen blijven verergeren.

Martin Lewis, een financieel journalist en oprichter van MoneySavingExpert,  benadrukt  de maatschappelijke verschillen bij het verkrijgen van harde contanten. Hij vertelde The Times: “Velen, vooral de meer welvarende en technologisch onderlegde mensen, leven nu grotendeels zonder contant geld. Dat is precies waarom het beschermen van de toegang tot contant geld zo belangrijk is. We moeten lessen trekken uit het verleden en nu plannen maken om degenen die het in de toekomst nodig hebben te beschermen.”

Bovendien maken eenvoudige infrastructurele problemen, zoals het ontbreken van adequate toegang tot breedband in afgelegen gebieden, de behoefte aan contant geld groter. In combinatie met een traditionele emotionele gehechtheid aan contant geld, heeft dit ertoe geleid dat sommige gemeentehuizen in Frankrijk € 1.500 ($ 1.740) per maand betalen om geldautomaten te behouden, ook al gebruiken maar weinig mensen ze.

Deze gemeenten lijken het belang te hebben begrepen van het verstrekken van toegang tot contant geld voor het algemeen belang, met name in de context van de pandemie. Caroline Abrahams, de liefdadigheidsdirecteur van Age UK, zei dat regeringen “wetten moeten maken om de toegang tot contant geld binnen een redelijke reisafstand van de huizen van mensen te beschermen. Dit zal niet alleen de miljoenen burgers van alle leeftijden helpen die het risico lopen te worden uitgesloten van de samenleving als contant geld mag sterven, maar kan ook helpen onze winkelstraten nieuw leven in te blazen terwijl lokale bedrijven ernaar streven om te herstellen.”

Voor de algemene sociale cohesie blijft het van het grootste belang dat banktoezichthouders de meest kwetsbare mensen niet afsnijden van de samenleving. De geldautomaat blijft een economisch bolwerk voor financiële inclusie. Hun voortdurende verwijdering kan de toch al negatieve gevolgen van het zonder contant geld gaan voor de meest kwetsbaren in de samenleving alleen maar verergeren. Onze economische systemen moeten voor iedereen toegankelijk zijn. Zoals de zaken er nu voorstaan, blijven digitale systemen voor miljoenen mensen buiten bereik.

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.