20 oktober 2021

INDIGNATIE

Verdedig de vrijheid van meningsuiting en individuele vrijheid online. Een muur tegen grote tech- en mediapoortwachters.

Het smerige Plan van Trump om de verkiezingen te stelen

trump

De groep van James O’Keefe maakt deel uit van een uitgebreide campagne om in de herfst mail-in-stemming te delegeren – een campagne die wordt geleid door het Witte Huis.

James O’Keefe had grote plannen voor 2020. De oprichter van Project Veritas, de samenzweerderige rechtse groep die gespecialiseerd is in Fox News-vriendelijke “steken”, bedoeld om vermeende liberale vooroordelen en corruptie in de Amerikaanse samenleving aan de kaak te stellen, was van plan om hiermee te trouwen afgelopen mei. De bruiloft, met een leraar op een openbare school, zou plaatsvinden in een exclusieve countryclub in de staat New York. De gastenlijst stond vol met Make America Great Again world cognoscenti: Donald Trump Jr., Sean Hannity, Michelle Malkin, Supreme Court Justice Clarence Thomas en zijn activistische vrouw Ginni waren allemaal uitgenodigd, evenals enkele van de meest genereuze conservatieve donoren van O’Keefe , waaronder Texas schalieolie miljardair George Bishop en oprichter van Bullpen Capital, Paul Martino.

De bruiloft werd, per e-mail ontploffing, ‘voor onbepaalde tijd uitgesteld’ over het coronavirus, aangezien de pandemie deze lente en vroege zomer de staat overspoelde. Hoewel O’Keefe zelf weigerde commentaar te geven op dit en vele andere details voor dit verhaal, is een goedgeplaatste frenemy ’90 procent zeker dat ze uit elkaar zijn gegaan’. Hoe dan ook, hoewel de pandemie zijn persoonlijke leven mogelijk heeft ontspoord, heeft het de urgentie van enkele van de meest lucratief gefinancierde vuile trucs van O’Keefe alleen maar vergroot.

Al meer dan een jaar produceert Project Veritas in het geheim undercover-steken die zijn ontworpen om de integriteit van afwezige en mail-in-stembiljetten te ondermijnen – een onderneming met de codenaam “Diamond Dog”, volgens documenten die we hebben verkregen. Diamond Dog begon als slechts één facet van Project Veritas’s strategie voor rattenneuken in 2020, maar met het begin van de pandemie, die het persoonlijk stemmen tot een lastig voorstel maakte, is het sindsdien een van de belangrijkste actiepunten van de groep geworden.

De verschuiving weerspiegelt de bijna existentiële zorgen van de Republikeinse Partij over het stemmen per post in november. Donald Trump heeft de afgelopen maanden meerdere keren onterecht tegen de praktijk gepleit, wat een diepe angst verraadt. “ Post in stembiljetten verhoogt het risico op misdaad en STEMMING FRAUDE aanzienlijk! ”Heeft hij getweet. Op andere momenten heeft hij beweerd: ” Het zal de grootste opgetuigde verkiezing in de geschiedenis zijn “; ” HET ZAL OOK LEIDEN TOT HET EINDE VAN ONZE GROTE REPUBLIKEINSE PARTIJ “; en ” SCAM! “Vorige week ging hij zelfs zover dat hij suggereerde dat de verkiezingen zouden worden uitgesteld , omdat hij zei dat vanwege” Universal Mail-in Voting “de stemming” ONJUIST & FRAUDULENT “zou zijn.

Het doel van Diamond Dog, zoals een bron dicht bij de organisatie het uitdrukte, is “letterlijk om Trump herkozen te krijgen”. Deze bron, net als andere vroegere en huidige medewerkers van Project Veritas die met ons hebben gesproken voor dit artikel, uitten angst voor represailles van de groep en zouden alleen spreken onder de voorwaarde van anonimiteit.

Vorig jaar vroeg het donorontwikkelteam van Project Veritas om geldschieters met een groot kaartje met een pitchdeck – vaak afgestemd op de ideologische grieven en persoonlijke ophangingen van een bepaalde klant – met verleidelijke details over de undercoveroperaties van de groep voor de campagnecyclus van 2020. Een herhaling van dit Apple Keynote-bestand was voorbereid voor een vraagbijeenkomst met een persoon die de oprichter van Cognex Corporation, Robert Shillman, lijkt te zijn , een toegewijde financier van islamofobe oorzakendie ook een van de toekomstige bruiloftsgasten van O’Keefe was. (Shillman beloofde uiteindelijk om $ 50.000 aan de groep te doneren.) De onderzoeksresultaten in de “Dr. Bob ‘pitch omvatte regelingen om bewijs te verkrijgen van’ stemmen van illegale vreemdelingen ‘, geknoei met stembriefjes in’ verpleeghuizen ‘en’ de verkoop van afwezige stemmen en kiezersprofielen op het ‘Dark Web’. ‘

Tegen het einde van de zomer van 2019 was Diamond Dog al uitgegroeid tot een cross-country inspanning, gebaseerd op interne Project Veritas-memo’s, onderzoeksnotities en andere documenten die we hebben verkregen. In Californië en Texas heeft Project Veritas haar medewerkers de opdracht gegeven om vermeend bewijs op te sporen van wijdverbreide mail-in-biljetvervalsing. In beide staten heeft Project Veritas gewerkt om te infiltreren in de groepen vrijwilligers en betaalde opdrachtgevers die afwezige en gemailde kiezersaanvragen verzamelen van groepen met een laag inkomen, ouderen en minderheden – een volkomen legale praktijk in de meeste staten die conservatieven hebben geprobeerd te labelen als snode ‘stembiljetoogst’.

In Texas heeft Project Veritas ook in het geheim gecoördineerd met een lokale Republikeinse medewerker genaamd Aaron Harris, met de codenaam “Dragon”, momenteel stafchef van het Republikeinse congreslid Lance Gooden. Via de door hem opgerichte activistische groepering , Direct Action Texas, heeft Harris Project Veritas heimelijk geholpen bij het strategisch strategiseren met een medewerker die voor het kantoor van de Republikeinse Procureur-Generaal Ken Paxton van de staat werkte. Paxton leidt het ‘ verkiezingsintegriteitsinitiatief ‘ van de staat , een van de vele Republikeinse inspanningen in het hele land om de stemming te onderdrukken onder het mom van het uitbannen van de bijna niet-bestaande dreiging van kiezersfraude.

Toegegeven, Project Veritas, wiens vurigheid om de libs te bezitten alleen wordt geëvenaard door zijn komische incompetentie, zal de verkiezing hoogstwaarschijnlijk op zichzelf niet ten goede komen. Maar het is de voorhoede van een grotere, achterbakse aanpak die Republikeinen, helemaal bovenaan beginnen, naar de cyclus van 2020 gaan. Als ze willen winnen, hebben ze echt geen andere keus dan de stemming te ondermijnen: de peilingsnummers van Trump bevinden zich in de kelder en hij lijkt constitutioneel niet in staat om hoger beroep te doen dan zijn hardcore supporters aan de rechterkant.

Republikeinen hebben bijna toegegeven dat dit hun strategie is. In samenwerking met het Republikeinse Nationale Comité en een reeks onafhankelijke conservatieve groepen, heeft Trump het succes van zijn hele herverkiezingscampagne ingezet op een wijdverbreide inspanning voor het onderdrukken van kiezers, gebaseerd op het voorwendsel om de integriteit van de verkiezingen te behouden. Het project, geleid door Justin Clark, de senior counsel van zijn campagne, heeft gewerkt aan het plaatsen van agenten in ten minste 10 staten op het slagveld om kiezerslijsten en -procedures aan te vechten. Tussen rechtszaken en lokale reclame blitzes-all regelmatig doorgegeven aan Trump in de Oval Office-de moeite zou kunnen kosten “meer dan $ 20 miljoen,” als de RNC vertelde hij Washington Post . 

Project Veritas was een van de on-the-ground organisaties die in de voorhoede van deze inspanningen stonden, en heeft er aanzienlijk van geprofiteerd. Volgens interne documenten van Project Veritas is het totaal van de fondsenwerving voor 2019 van de groep gestegen tot meer dan $ 13,44 miljoen, $ 4,58 miljoen meer dan het rendement van 2018 en het grootste gerapporteerde jaarlijkse omzetcijfer van de groep tot nu toe. De groep is misschien komisch incompetent, maar in deze vervloekte tijden weten we allemaal hoe gevaarlijk komische incompetentie kan zijn, zodra er genoeg geld en invloed achter staan.


Voor een operatie die gebaseerd is op complottheorieën en gevoed wordt door woedende paranoia, zal het geen verrassing zijn dat de agenten die de verkiezingsongeschiktheid van Project Veritas helpen leiden, excentriekelingen zijn aan de rand van het Amerikaanse politieke leven. In een dia voorbereid voor Dr. Bob, informeert een 69-jarige inwoner en geregistreerde Republikein uit Florida, Joseph Vancheri genaamd, O’Keefe over zijn aanstaande status als peilingwerker in Broward County, waarschijnlijk voor geheime verkiezingsdag die rondneuzen op Namens Project Veritas. Vancheri, een ex-agent en die-hard Trump supporter , heeft routinematig meegenomen naar Facebook om uit te halen tegen “ alle Trump haters ” en “ SCHAPEN ,” met inbegrip van “ Shifty SCHIFF ” en “ the Idiot Warren ‘met Trump’s favoriete benaming ‘ Pocohontas [ sic ] ‘. Een eerste generatie immigrant zelf, heeft Vancheri toch lang gekoesterde onbuigzame standpunten over immigratie die echo zijn bezorgdheid over de mogelijkheden voor illegale bevrijding van buitenlanders.

In een andere dia gaat Project Veritas er prat op een fooi te krijgen van een voormalige meteoroloog genaamd Arch Kennedy, die het verdacht vond dat 300 mensen allemaal waren geregistreerd om te stemmen op het adres van Emory University’s Emory Muslim Student Association in Atlanta. (Naar alle waarschijnlijkheid wordt deze post, die 2 procent van de totale studentenpopulatie van Emory en 0,0028 procent van de Georgische bevolking uitmaakt, daarheen gestuurd.) In 2017 organiseerde Arch een van de anti-moslimgroep ACT! Voor de 28 landelijke ‘ March Against Sharia’- bijeenkomsten in Amerika . Gehouden in het Piemonte-park in Atlanta, was het een schaars bezochte affaire, maar het lukte het nog steeds om de Republikeinse Georgia Senator Michael Williams op te nemen en vervolgens een gedoemde primaire campagne voor de gouverneur op te zetten.

Het is onduidelijk of het aanbod van Vancheri of Kennedy uitgroeide tot volwaardige steken die voor de verkiezingen van 2020 waren bestemd. Noch zij, noch Project Veritas reageerden op commentaar, terwijl de Project Veritas-bron die de “Dr. Bob ‘pitchdeck gaf toe dat’ veel ervan een beetje BS was ‘, een ander voorbeeld van de groep’ die zichzelf opzette om zichzelf er beter uit te laten zien ‘en meer geld uit donoren wurmde. Project Veritas ging dit weekend terug naar de put en vroeg donateurs in een massale e-mail op zaterdagmiddag die een groot onderzoek naar de stembiljetbelofte beloofde dat ‘ zo snel mogelijk moet worden afgerond’. 

Maar andere steken die in het Keynote-bestand zijn beschreven, zijn uitgekomen. De presentatie plaagde bijvoorbeeld een inside-man op Pinterest die “zich steeds meer zorgen maakte” over de “toenemende veiligheidsbeperkingen van de gemeenschap”. En ja hoor, twee maanden later kwam een ​​ex-Pinterest Android app-ontwikkelaar genaamd Eric Cochran naar voren met ( later ontkracht ) beschuldigingen in een serie van Project Veritas video’s en een Newsweek opiniestuk beweren dat het platform was het censureren anti-abortus Christian adverteerders. Het pitchdeck beloofde ook een exposé van een ‘CNN Insider’ genaamd Cary Poarch, een bom die in oktober 2019 bruiste toen Poarchs verborgen opnamen werden gemaakt terwijl hij werkte als freelance satellietvrachtwagenbestuurder voor het nieuwsnetwerk, slaagde er niet in meer te onthullen dan de persoonlijke meningen van een paar willekeurige werknemers.

Lang voordat de pandemie de nationale aandacht vestigde op stemmen per post, tonen deze documenten een waarneembare focus op “stembiljetoogst” als onderdeel van de grotere Republikeinse poging om het stemmen per post te beschouwen als een bedreiging voor de democratie. De bezorgdheid vloeit voort uit de diepgewortelde overtuiging van de partij dat, zoals Trump heeft getweet , stemmen per post “niet goed gaat voor Republikeinen”, omdat het vaak mensen met een laag inkomen en minderheden helpt.

Eind augustus 2019 was de ‘Verhaaldoelstelling’ voor Diamond Dog per intern vergaderingsdocument uitgebreid met het blootleggen van ‘corruptie binnen CA-stembureaus en andere staten (TX) op basis van inlichtingenwinst’. Een undercoveragent van Project Veritas met de codenaam “Magnum” was druk bezig geweest “om lokale democratische evenementen in CA bij te wonen om discussies over oogsten te vinden.” Een andere operateur met de codenaam “GDog” creëerde een beknellingsschema door “advertenties online te plaatsen op zoek naar mensen om mee te doen aan zijn stembiljetoogst”.

Texas is een belangrijk theater geweest voor de Diamond Dog-activiteiten van Project Veritas, niet in de laatste plaats omdat ruwe demografische gegevens de staat al jaren blauw dreigen te kleuren . Het gevoel van crisis komt voort uit het feit dat de staat GOP Latino’s niet in hun stemblok heeft gebracht. De erfenis van dergelijke mislukte strategieën is een aanval op het Latino-electoraat van de staat zelf, waarbij rechtse functionarissen en politieke agenten argwaan hebben geuit over hun eigen legitimiteit als juridische deelnemers aan het stemproces.

Aaron Harris, een zoon van blanke evangelische missionarissen die Portugees oppikte terwijl hij opgroeide in Brazilië en vloeiend Spaans ging spreken, heeft sinds zijn eerste meedogenloze paranoia over mail-in-stembiljetten aangewakkerd en mislukte in 2014 als betaalde politieke adviseur Ondanks een aanzienlijke oorlogskist van de hotelmagnaat in Dallas en de financier van Tea Party Monty Bennett, verloren Harris ‘kandidaten bij de lokale verkiezingen van 2015 voor het Tarrant Regional Water District. Hij raakte al snel gefixeerd op het idee dat duizenden valse mail-in-stembriefjes verantwoordelijk waren geweest voor hun nederlaag.

In tegenstelling tot sommige medewerkers van Project Veritas, is Harris er in samenwerking met gekozen functionarissen van de Republikeinse Partij al in geslaagd een aantal publieke alarmen te wekken over vermeende stemfraude. Hij heeft herhaaldelijk openstaande registratieaanvragen ingediend voor “aanvragen voor stembiljet per post” en kopieën van ondertekende “stembiljet-enveloppen” in Tarrant County en elders in Texas ingediend, waarbij hij de handtekeningen op elk van hen opviel voor tekenen van fraude. ( Emily J. Will , de door het bestuur gecertificeerde examinator van forensische documenten die 60 minuten probeerde te waarschuwen voor de twijfelachtige herkomst van de zogenaamd vervalste Air National Guard-records van president George W. Bush in 2004), vertelde ons dat een niet-deskundige als Harris niet kon worden gebruikt om een ​​vervalste handtekening te onderscheiden.)

In 2016 stuurde Harris de vruchten van die arbeid naar de procureur-generaal van Texas, Ken Paxton, wat twee jaar later, aan de vooravond van de tussentijdse verkiezingen van 2018 , leidde tot vier opvallende aanklachten. Paxton beschreef de vier Latijns-Amerikaanse vrouwen, betaalde opdrachtgevers die van deur tot deur stembiljetten aanvragen, als een “ georganiseerde kiezersfraude ring’ . Hij noemde (maar rekende niet aan) een voormalige lokale leider van de Democratische Partij, Stuart Clegg, als de leider in de rechtszaken. 

Die zaak, die nog steeds aan de gang is, onthult de manieren waarop de officiële GOP subtiel coördineert met zijn leger van rechtse ongeregeldheden in het veld. Paxton handhaaft streng een van de strengste ID-wetten voor kiezers in het land , terwijl Harris en zijn politieke bondgenoten bij Direct Action Texas en Empower Texans werken aan het onafhankelijk legitimeren van de partijdige vendetta’s van de procureur-generaal. Zo hebben Harris en de lokale republikeinse advocaat Alex Kim zich in de zaak van de aanklager gestoken door zelfstandig en schijnbaar op eigen initiatief een van de beschuldigde canvasonderzoekers in de gevangenis te bezoeken , in een poging de vrouw te dwingen Clegg te misleiden. (Een maand nadat hij Harris had geholpen de Tarrant County-gevangenis binnen te sluipen om de afzender lastig te vallen, won Kimeen lokale race om de hele provincie te presideren als rechter voor het 323rd District Court in Texas.)

Het kantoor van Paxton heeft deze gevallen van kiezersfraude vaak vervolgd via een programma voor vervolging van de aanklager, waardoor ze hun statistieken met ” de minimis ” konden verdraaien ” -zaken zonder ooit hun argumenten te hoeven bewijzen in openbare zitting of hun methoden te onderwerpen aan onafhankelijke toetsing. Hun grootste bevestigde veroordeling tot nu toe: het sturen van een 37-jarige Mexicaanse burger en moeder van vier, Rosa Maria Ortega, voor acht jaar gevangenisstraf wegens de hoge misdaad van verwarring dat haar status als legaal ingezetene in Texas niet echt verleende voor haar de stemrechten van volledig Amerikaans staatsburgerschap. Ortega stemde bij vijf verkiezingen tussen 2004 en haar veroordeling in 2017, waarbij de stembiljetten werden uitgebracht voor de Republikeinse presidentskandidaat Mitt Romney in 2012 – en, tragisch genoeg,voor Ken Paxton zichzelf in de 2014 Texas procureur-generaal ‘ s ras .

Alle tekenen wijzen erop dat Paxton in 2020 nog agressiever wordt, dankzij een verwoeste en verlamde reactie op de pandemie door zowel Trump als de gouverneur van Texas, Greg Abbott. Republikeinen zijn nerveus dat zelfs bloedrood Texas in november in het spel kan zijn. Afgelopen april dreigde Paxton met een aanklacht wegens een misdrijf voor iedereen die stembiljetten aanvraagt ​​of pleit voor het aanvragen van stembiljetten ‘uitsluitend gebaseerd op angst om Covid-19 te contracteren’ – een beslissing die in mei door het Hooggerechtshof van Texas werd bevestigd en vervolgens door de Trump-gestapelde US Supreme Court in juni . Het is nu zeker dat het de weg zal banen voor veel van de vermeende mail-in-schema’s die Project Veritas later dit jaar zal onthullen.


Een lokale Project Veritas-medewerker die is gecoördineerd met Aaron Harris in Texas, is ook een voormalige undercover-vrijwilliger: Cassandra Spencer, met de codenaam “Foxtrot” en soms intern “Foxtrot Smith”. In 2017 werd Spencer O’Keefe’s ” Facebook Insider ” nadat hij een openbare voorlichtingspost bij de politie van Pflugerville, Texas had verlaten om deel te nemen aan de tijdelijke personeelsactiviteiten van Facebook bij BCForward in Austin, als moderator van sociale media-inhoud.

Spencer heeft zichzelf gepositioneerd op het extreem online kruispunt van de gamecultuur en alt-rechts. Ze beschreef zichzelf als een “Proud Boy’s Girl” op Medium en woonde “Austin’s premier anime convention” IKKiCON bij in Final Fantasy X cosplay. Ze reisde naar Washington, DC, voor de inaugurele DeploraBall , en beheert haar eigen Twitch-stream , die ze ‘ een First Amendment-zone ‘ noemde voor haar conservatieve volgers, ‘ niet zoals vele anderen. ‘ Voor de Democratische basisschool in 2020 in Iowa, poseerde Spencer als vrijwilliger voor presidentiële hoopgevers Elizabeth Warren en Bernie Sanders als onderdeel van een Project Veritas-steek met de codenaam ‘Gold Mine’.

trump

Aaron Harris was al bezig met de voorhoede van de verkiezingsstrijd in Texas en ‘ontmoette Foxtrot’ persoonlijk en ‘gaf haar een aanwijzing om te volgen’, aldus interne onderzoeksprojecten van Project Veritas. Naarmate Diamond Dog vorderde, werden Harris’s banden met Project Veritas nauwer met onder meer Spencer Meads , oud- medewerker en rekruteringsdirecteur , met de codenaam ” Brady ” en mogelijk een undercover journalist  ( “UJC” ) codenaam ” Peter Pan”. ‘ Project Veritas’s groeiende pool van bronnen in Texas was bedoeld als staatsgeheim, maar het document bood een enorme aanwijzing over wie er mogelijk betrokken zou zijn bij een hoofdletter en een gemarkeerd gedeelte met de tekst: “KAN GEEN ADVOCAAT-GENERAAL GENOEMEN.” In hetzelfde document wordt, na een reeks grote stedelijke gebieden in Texas te hebben genoemd als potentiële locaties voor hun onderzoek naar “stembiljetoogst”, een vraag voorgesteld: “Waar suggereert de man van de AG dat ze gaan?”

Toen er op werd aangedrongen op commentaar op zijn ogenschijnlijke rol bij het vergemakkelijken van de communicatie tussen de procureur-generaal van Texas en Project Veritas, antwoordde Harris via zijn congres-e-mail: ‘Neem geen contact met mij op over mijn eerdere dienstverband op officiële kanalen. Leer bekwaam te zijn in je werk. ‘ Nadat Harris erop was gewezen dat de interne Project Veritas-documenten in het vroege najaar van 2019 waren binnengekomen, ongeveer 10 maanden nadat hij de stafchef van congreslid Gooden was geworden, werd Harris strijdlustig. Op vragen die via een persoonlijk sms-bericht werden herhaald, antwoordde hij: ‘Ik heb je gevraagd me niet langer lastig te vallen en je wilt erover discussiëren? Je bent een idioot. Je blijft het gewoon bewijzen. ‘

Spencer reageerde niet op verzoeken om commentaar voor dit verhaal. 

Slechts twee hoofddoelen, oude vijanden van Harris, werden met name genoemd in het strategiedocument van Project Veritas: de in Texas gevestigde letselschadeadvocaat Domingo Garcia, een voormalig vertegenwoordiger van de staat en de president van de League of United Latin American Citizens (LULAC) ; en het Harvest Project Food Rescue of Dallas, een gemeenschapsgroep die Harris lijkt te gelovenis een verraderlijk front waardoor de linkse agenten van de staat immigrantengemeenschappen, met de verleiding van onverkochte verse producten die door lokale distributeurs zijn geschonken, ertoe verleiden hun eigen mail-in-stembiljetten in te vullen en zo zichzelf te bevrijden. (“Ik word meestal om half vier ’s ochtends wakker, ik moet het eten om zes uur ophalen,” zei mede-oprichter van Harvest Project, Danaë Gutiérrez-Martínez, toen hem werd gevraagd naar de beschuldigingen van Harris. “Ik kom niet thuis’ tot acht uur ’s avonds, soms negen uur’ s nachts, om de volgende dag op te staan ​​en het opnieuw te doen, vooral nu met alles wat er gebeurt. Weet je, ik moet supervrouw zijn als ik tijd heb om iets anders te doen. ‘) 

Jose Barrientos, een lang geleden afgezette medeoprichter van het Harvest Project, was in 2017 zeer publiekelijk betrokken bij een post-in-stembiljetvervalsing. Maar Paxton en de plaatselijke officier van justitie klaagden uiteindelijk iemand anders volledig aan, de 27-jarige Miguel Hernandez, voor het misdrijf. Na 180 dagen in de gevangenis gestoofd te hebben, mocht Hernandez schuldig verklaren aan een misdrijf, met dien verstande dat zijn straf beperkt zou blijven tot de gevangenisstraf .

Het rundvlees tussen de groepen van Harris en LULAC is aanzienlijk beladen. In het najaar van 2016 bood Garcia publiekelijk een beloning van $ 25.000 aan , gefinancierd via LULAC, voor alle informatie die leidde tot de overtuiging van individuen die ‘een senior in Fort Worth of waar dan ook in Texas proberen te intimideren’. Het doelwit van hun premie was vrij duidelijk, verscheurd door een vertegenwoordiger van de staat Texas, Ramón Romero, die Harris bij naam had genoemd voor zijn huis-aan-huisinquisitie van senioren in de overwegend Spaanse noordkant van Fort Worth. Later op diezelfde persconferentie kondigde een gerelateerde non-profit gemeenschapsdienst, de United Hispanic Council of Tarrant County, aan dat het bij het Amerikaanse ministerie van Justitie een klacht had ingediend tegen Harris’s Direct Action Texas voor het creëren van “een sfeer van angst en intimidatie” in lokale Spaanse buurten.

In januari 2019 heeft LULAC een rechtszaak aangespannen tegen procureur-generaal Paxton en de staatssecretaris in Texas, David Whitley , die hen beiden beschuldigden van schending van de stemrechtenwet in hun lukrake poging om de kiezerslijsten van niet-staatsburgers van de staat te zuiveren.

De kantoren van Whitley zouden stilletjes teruglopen naar hun oorspronkelijke lijst van 95.000 verdachte kiezers, van wie velen ontdekten dat ze in feite genaturaliseerde burgers waren. Kort daarna maakte de federale rechtbank van San Antonio, rechter Fred Biery , een einde aan de zuivering en verklaarde dat de republikeinen van de staat probeerden ‘ de oneindig kleine naalden uit de hooiberg van 15 miljoen kiezers in Texas te fretten. “Harris van zijn kant was niet berouwvol en vertelde de Texas Observer :” We veranderen de hele discussie over kiezersfraude in Texas. ” Hij had het niet mis. Terwijl Harris nu van plan is om zelf naar een huisstoel te rennen, zijn onvermoeibare inspanningen daar hebben de basis gelegd voor Project Veritas en zijn GOP-partners dit verkiezingsseizoen.


Als gewone Amerikanen aan James O’Keefe denken, als ze überhaupt aan James O’Keefe denken, verwijst het meestal naar zijn meest hilarische mislukkingen: zijn eigen angel op George Soros ‘ Open Society Foundation verpesten door een zelfbeschuldigende voicemail achter te laten ; er niet in slaagt een CNN-verslaggever naar zijn jacht te lokken voor een gedetailleerde ” faux seducing ” grap; het onthullen van zijn ongepaste banden met de miljardair-huurling Erik Prince door zijn eigen ijdelheid-spionage trainingsfoto’s op sociale media te plaatsen. Als Diamond Dog het Project Veritas-playbook volgt, zal het zich waarschijnlijk concentreren op het loslaten van een paar onbewaakte opmerkingen van canvassers en andere vrijwilligers in de hoop een opruiend geluid te krijgen.

Een bescheiden, praktisch onschadelijke oktoberverrassing. Maar het is meestal een stembus waarbij de gemiddelde Project Veritas-video de meest schadelijke effecten heeft. Minder bekend dan de blunders van O’Keefe op het nationale toneel zijn de talrijke gedocumenteerde gevallen waarin zijn steek wordt aangehaald om nieuwe en zwaardere kiezerswetten of andere wetgeving inzake verkiezingsintegriteit te rechtvaardigen in nationale wetgevingen in het hele land.

In april 2012 haalde Chris McDaniel, toenmalig voorzitter van de verkiezingscommissie van de Senaat in Mississippi, een Project Veritas-video over kiezersfraude aan als bewijs dat de passage van het wetsvoorstel “foto-identificatieplicht” van de staat, dat de republikeinse gouverneur van de staat, Phil Bryant, in mei ondertekende, rechtvaardigde. Ondanks juridische uitdagingen is deze wet nog steeds in de boeken.

Ook dat jaar prees een Republikeinse vertegenwoordiger van de staat Minnesota, Steve Drazkowski, een lokaal geschoten O’Keefe-video – waarin undercoveragenten van Project Veritas stembiljetten aanvragen voor hun vrienden ‘Timothy Tebow en Thomas Brady’ – tijdens een verdiepingsdebat voor dat van zijn partij draconische kiezers ID-rekening. Terwijl de Democratische gouverneur van Minnesota, Mark Dayton, een strikte versie van die wetgeving inzake kiezersidentificatie veto, en de kiezers in Minnesota steunden zijn besluit later dat jaar in een stembusinitiatief, is de Republikeinse Partij van de staat nog steeds van plan de kwestie dit jaar opnieuw te bekijken. (“We hebben een aantal onderzoeken afgerond, er zijn veel nieuwe gegevens over dit onderwerp, en er zijn rechtszaken waarover beslist is”, zoals de Minnesota GOP-senator van de staat, Scott Newman, het onheilspellend formuleerde), we hadden in 2012. ”)

O’Keefe’s ‘Primary of the Living Dead’-stunts tijdens de voorverkiezingen in New Hampshire en North Carolina in 2012 – waarin zijn agenten de stembiljetten van overleden primaire kiezers vroegen, maar niet echt probeerden te gebruiken – hielpen de doorgang van een streng kiezers-ID wetten in die staten. Nadat New Hampshire in 2018 een wet had aangenomen waarin de stemstatuten van de staat werden aangescherpt, gedeeltelijk als reactie op een nieuwe reeks Project Veritas-video’s, hebben democratische wetgevers herhaaldelijk geprobeerd ze in te trekken, maar dit werd gedwarsboomd door het veto van de Republikeinse gouverneur Chris Sununu.

De rijke donoren van O’Keefe herinneren zich deze en andere overwinningen zeker nog in levendige details, niet in het minst omdat ze onvermoeibaar worden herhaald tijdens O’Keefe’s betaalde spreekbeurten en fondsenwervende conclaven. Onder de medewerkers van Project Veritas in 2019 waren verschillende rijke politieke groepen, liefdadigheidsstichtingen en conservatieve miljardairs met duidelijke belangen in de uitkomst van Diamond Dog.

Vanuit Californië ontving Veritas een donatie van ten minste $ 10.000 van een toegezegde $ 100.000 van Susan Groff, president van Northwest Excavating, een verhuurbedrijf voor bouwmachines in Los Angeles. Een productieve Republikeinse donor samen met haar echtgenoot Howard , beide Groffs werden geprezen als ” goede vrienden, ondernemers en patriotten ” in een liefdevolle eerbetoon dat door hun oude begunstigde , voormalig GOP House Rep. Elton Gallegly, in het Congressional Record was opgenomen . (Er kwam nog eens $ 50.000 binnen in Project Veritas van een donor die alleen als “Arnott” werd vermeld; de investeringsgoeroe uit Orange County, Robert D. Arnott, een bondgenoot van het Koch-netwerk enproductieve Republikeinse donor , ontzegd verantwoordelijkheid wanneer bereikt via e-mail.)

In Texas werd nog eens $ 50.000 aan Project Veritas overgemaakt van het Texas Free Market Fund via de groep Donors Trust , het ‘donor-geadviseerde fonds’ met donkere gelden dat heeft bijgedragen aan bijdragen van de Kochs, de DeVos-familie en anderen die in de toekomst onvindbaar zijn IRS-aanvragen. De liefdadigheidsstichting van wijlen Texas-olieman Ken W. ” Stinky ” Davis, gebaseerd als bondgenoot van Project Veritas Aaron Harris in Tarrant County, schopte ook $ 5.000 naar de groep, de laatste in de invloedrijke uitgaven van de stichting aan de Republikeinse politiek in de staat Lone Star  en in het hele land .

In Florida ontving de groep nog een donatie van $ 50.000 via Donors Trust, dit keer van de vrijemarktverdedigers van de Thomas W. Smith Foundation.

Er was ook maar liefst $ 261.000 donatie van de “Smith Family”. Zou het de familie Smith kunnen zijn die via Sinclair Broadcasting lokale tv-gelieerde ondernemingen heeft gemonopoliseerd ? Of is het Randall en Barbara Smith, Palm Beach bewoners wiens aasgierfonds Alden Global Capital werd ooit beschreven door Joshua Benton, de stichter van Harvard’s Nieman Journalism Lab, als “ de geleiachtige kubus wassen het nieuws industrie ‘ s dungeon ”? Geen van beide families van Smith reageerde op verzoeken om opheldering over dit onderwerp.

Vele extra honderdduizenden dollars aan bijdragen aan Project Veritas werden uitsluitend toegeschreven aan “DT” op de driemaandelijkse financiële vergaderingsdocumenten van de groep. De initialen kunnen verwijzen naar Donors Trust of naar de opstelling van zakelijke en (ogenschijnlijk) filantropische organisaties die verbonden zijn met president Donald Trump zelf. Hoewel Trump een bekende donor is uit het verleden van Project Veritas – een ingelijste foto van hem en O’Keefe staat prominent op een boekenplank op het hoofdkantoor van Project Veritas in Mamaroneck, New York – waren veel andere donoren kennelijk zo geheim dat ze gewoon werden vermeld als “Anoniem”, zelfs op de eigen interne documenten van de groep.

Geldzaken, maar de persoonlijke connecties van O’Keefe zijn waar de diepte en de naadloosheid van deze coördinatie met de Republikeinse Partij echt duidelijk worden. Ze bieden ook een kijkje in het enorme netwerk dat is gevormd om de stemming dit najaar te onderdrukken – een netwerk dat in de maak is, waarvan Project Veritas slechts een bescheiden knooppunt is.

Neem procesadvocaat William Consovoy , de juridische man in veel van de conservatief gefinancierde verkiezingsintegriteitszaken die tijdens het Trump-tijdperk werden nagestreefd. Hij is, net als O’Keefe, een inwoner van New Jersey met een lange geschiedenis in de lokale republikeinse politiek . Consovoy, voormalig klerk voor Clarence Thomas, is naar verluidt ook een vriend van de Federalist Society Executive Vice President Leonard Leo , wiens neef David Maxham een ​​vriend is van O’Keefe’s sinds hun niet-gegradueerde jaren bij Rutgers. (Maxham was natuurlijk ook uitgenodigd voor de bruiloft van O’Keefe.)

Dit jaar heeft Leonard Leo afgezien van het dagelijkse beheer van de Federalist Society om een nieuwe conservatieve donorgroep te leiden , CRC Advisors , die geld stort in de juridische uitdagingen van Consovoy in belangrijke slagveldstaten in het hele land. CRC heeft geld gestort in iets dat het ‘Honest Elections Project’ wordt genoemd, een fictieve naam die in Virginia werd ingediend voor de oude groep van Leo, het Judicial Education Project, nu officieel het 85 Fonds genoemd. Zoals The Guardian meldde, was 99 procent van de financiering van het Judicial Education Project in 2018 een enkele donatie van $ 7,8, via Donors Trust .

Met genereuze hulp van het Honest Elections Project en de RNC, heeft Consovoy’s firma Consovoy McCarthy PLLC onlangs zaken aangespannen tegen de her-verlening van misdadigers in Florida en aangeklaagd om de plannen van Californië te blokkeren om afwezige stembiljetten te bezorgen aan alle geregistreerde kiezers van de staat. Consovoy heeft bijgedragen aan verwante moties die zijn ingediend in Pennsylvania, Wisconsin, Nevada, Michigan en Texas, waar de overwinning van Ken Paxton tegen stemmen per post in mei lof kreeg van president Trump op Twitter .

Als je je best doet om verder te kijken dan de eenzame, partijdige kitsch van James O’Keefe’s verraderlijke oplichting en gezeefde hoaxes, is het duidelijk om de mars te zien van een heel bataljon van Diamond Dog-agenten en advocaten, losgelaten op de integriteit van de stemming in belangrijke slagveldstaten .

Liz Farkas leverde aanvullende rapportage en onderzoek voor dit artikel.

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.