18 september 2021

INDIGNATIE

Indignatie.nl jaagt altijd naar interessante, belangrijke en controversiële perspectieven grotendeels uitgesloten van de mainstream media

Meer dan een jaar later reflecteren moslimvrouwen op het dragen van de niqab in een wereld met maskers

moslimvrouwen

Een jaar na de pandemie zijn beschermende gezichtsmaskers gekomen om verschillende dingen te betekenen voor verschillende groepen mensen.

Voor sommigen is het een kwestie van protest, voor anderen is het een verklaring van maatschappelijke verantwoordelijkheid. Sommige mensen hebben er zelfs een stijlstatement van gemaakt en zijn bereid honderden dollars uit te geven aan designermaskers .

Tegelijkertijd hebben raciale percepties met betrekking tot maskers een extra last gelegd voor groepen die al racisme en ongelijkheid ervaren. In het hele land zijn verschillende zwarte Amerikaanse mannen gearresteerd, gevolgd en uitgedaagd door politieagenten die beweerden dat ze er “verdacht” uitzagen met pandemische maskers.

Maar in een groep die ik sinds 2013 heb bestudeerd – moslimvrouwen in het Westen die de niqab of de islamitische sluier dragen , samen met een hoofddoek, zijn de ervaringen positiever.

Uitdagingen waarmee veel moslimvrouwen worden geconfronteerd

De nikab wordt gedragen door een kleine minderheid van moslimvrouwen. Het is een stuk stof dat over de hoofddoek (hijab) is gebonden en dat in verschillende stijlen en kleuren verkrijgbaar is. Het wordt soms ten onrechte bestempeld als de boerka, een allesomvattend kledingstuk dat grotendeels tot de Amerikaanse verbeelding kwam tijdens de door de VS geleide invasie van Afghanistan . In die tijd schreven de westerse media, terwijl ze in boerka geklede vrouwen afschilderden, over hoe de oorlog zou helpen de rechten van Afghaanse vrouwen te bevorderen.

Niqab-dragers zijn een moeilijke groep om te bestuderen, en geleerden hebben hen beschreven als een ” zeldzame en ongrijpbare religieuze subcultuur “. Ondanks deze uitdaging heb ik drie onderzoeksprojecten kunnen uitvoeren die gebaseerd waren op interviews met vrouwen die de niqab droegen.

Aanvankelijk voerde ik een grotere studie uit onder 40 vrouwen die ik publiceerde in mijn boek “Het dragen van de Niqab: moslimvrouwen in het VK en de VS. ” Ik interviewde ook een groep van 11 vrouwen in april 2020 nadat het dragen van een masker in veel Amerikaanse staten en landen in het openbaar verplicht werd gesteld. In januari kon ik 16 vrouwen bereiken die ermee instemden om geïnterviewd te worden over hun ervaringen met het dragen van de niqab een jaar na de pandemie.

Ik ontdekte dat velen onlangs de niqab hebben geadopteerd omdat rondlopen met een bedekt gezicht minder ontmoedigend werd naarmate meer mensen met gezichtsmaskers in het openbaar verschenen. Zoals ik ontdekte, wilden velen de niqab dragen om het religieuze karakter van deze praktijk te onderstrepen.

Sommige vrouwen droegen een masker onder de niqab, rekening houdend met de gezondheidsrichtlijnen die vereisen dat maskers worden gemaakt van een ” strak geweven stof “, om te voorkomen dat het virus zich verspreidt. Anderen gebruikten dikke, nauwsluitende nikabs in plaats van een masker.

Studies hebben aangetoond dat moslimvrouwen meer kans hebben om vooroordelen te ervaren in openbare ruimtes, op het werk en in andere diensten, wanneer ze zich religieus kleden. Meer dan 80% van de vrouwen die ik voor mijn boek heb geïnterviewd, zei dat ze een vorm van misbruik in het openbaar hebben meegemaakt, zoals vijandige blikken, opmerkingen, het afzetten van de niqab of lichamelijk letsel.

In sommige landen en gebieden, zoals Frankrijk en Quebec, is wetgeving aangenomen die religieuze gezichtsbedekking in het openbaar verbiedt. Op 7 maart stemmen Zwitserse burgers in een landelijk referendum over een niqabverbod . In het verleden hebben voorstanders van dergelijke wetten betoogd dat gezichtsbedekking een teken is van religieus extremisme, sociale scheiding en patriarchale onderdrukking van moslimvrouwen.

Tijdens de pandemie is er echter kritiek geuit door wetenschappers en activisten tegen regeringen die dergelijke wetgeving handhaafden en tegelijkertijd van hun burgers eisten dat ze maskers droegen.

In Frankrijk moet men bijvoorbeeld 165 dollar (of 135 euro ) betalen als hij in het openbaar zonder masker wordt betrapt, terwijl het dragen van een niqab nog steeds het risico met zich meebrengt op een boete van 180 dollar .

Tijdens mijn interviews in april met 11 nikab-dragende vrouwen in de Verenigde Staten en Europa over hun ervaringen met gezichtsbedekking tijdens de vroege fase van de pandemie , vond ik hun reacties voorzichtig positief. Vrouwen meldden verminderde niveaus van het soort vooroordelen dat ze vóór de pandemie hadden. Ze schreven dit toe aan de nieuwe sociale verwachting dat iedereen een gezichtsbedekking droeg. Velen genoten van het gevoel van “onzichtbaarheid” tijdens het dragen van de niqab.

Een vrouw uit Illinois met wie ik sprak via Zoom (namen van de respondenten zijn geheim gehouden om hun anonimiteit te bewaren) zei: “We zijn met zo weinigen, en toch kregen we te horen dat we een bedreiging voor de samenleving waren omdat we onze gezichten bedekten. Nu is dat argument gewoon verdwenen. Ik hoop alleen dat dit sentiment niet terugkeert als de pandemie voorbij is.”

Vrij om religieus te kleden

Bijna een jaar later ging ik terug om erachter te komen of het “maskereffect” standhield voor deze vrouwen. Ik sprak met 16 vrouwen die zeiden dat de niqab een veel meer geaccepteerde optie was geworden onder de pandemische maskers. Ik ontdekte dat veel vrouwen het slechts af en toe buitenshuis droegen naar elke keer dat ze in openbare ruimtes waren. Sommigen hebben dit kledingstuk zelfs voor het eerst in hun leven geadopteerd.

In een online peiling die ik met de hulp van de eigenaar van de online islamitische modeboetiek Qibtiyyah Exclusive UK heb gehouden als onderdeel van mijn onderzoek in 2021, zeiden 14 van de 51 vrouwen die reageerden dat ze hadden besloten om tijdens de pandemie de niqab te gaan dragen.

Een anonieme respondent merkte op: “Ik denk dat dit de perfecte gelegenheid is voor elke moslima [moslimvrouw] om de niqab te gaan dragen. Ik zou het doen als ik het niet al deed.” Een ander schreef: “Het was een vlekkeloze overgang [naar het dragen van de niqab]. Niemand zegt een woord.” Een ander verklaarde: “Ik had eerder met de niqab geëxperimenteerd, maar nu, sinds COVID, draag ik de niqab fulltime.”

De niqab wordt niet genoemd in de koran – die meer in het algemeen alleen bescheiden kleding voor zowel mannen als vrouwen verplicht . De Koran (24:31) zegt: “En zeg tegen de gelovige vrouwen dat ze hun blik moeten neerslaan en hun kuisheid moeten bewaken, en hun versieringen niet moeten onthullen, behalve wat normaal lijkt. Laat ze hun sluiers over hun borst trekken en hun verborgen versieringen niet onthullen …”

Een individuele praktijk

Er is een algemene misvatting in het Westen dat dit een onderdrukkende, patriarchale praktijk is die aan moslimvrouwen wordt opgedrongen. In werkelijkheid hebben verschillende onderzoeken  aangetoond dat veel vrouwen ervoor kiezen om de niqab te dragen – soms tegen de voorkeuren van hun familie in.

De 40 nikabdragers die ik voor mijn boek interviewde, beschouwden het als een religieuze praktijk. Velen van hen zeiden dat de vrouwen van de profeet Mohammed het naar verluidt regelmatig droegen . Een vrouw uit Texas zei: “Ik draag de niqab omdat ik ervoor kies om te volgen wat volgens mij de meest nauwkeurige interpretatie is van Gods woord dat zegt dat vrouwen die hun gezicht bedekken zullen worden beloond voor het vervullen van deze extra plicht.”

Het is een zeer individuele praktijk waar de vrouwen die ik heb geïnterviewd na lang nadenken terecht zijn gekomen. Ze erkenden dat hoewel de niqab geschikt is voor hen, het misschien niet werkt voor anderen. Een vrouw uit het Verenigd Koninkrijk legde uit waarom sommige vrouwen ervoor kiezen om het te dragen en anderen niet: “De Koran zegt dat je jezelf bescheiden moet bedekken. Nu, de interpretatie daarvan is voor elke groep moslims anders. Sommige mensen geloven dat het gewoon de losse jurk is. Anderen geloven dat het zowel een bovenkledingstuk als een hoofddoek is. Weer anderen zouden nog een stap verder gaan en zeggen dat het ook de gezichtsbedekking is, omdat [de Koran] zegt dat je jezelf moet bedekken.”

Ook vrouwen die de niqab adopteerden na het begin van de pandemie vertelden mij over hun ervaringen. Na jaren van twijfel over de veiligheid van het dragen van de niqab in hun buurt, vonden ze dit de beste tijd om het te proberen.

Een vrouw uit Pennsylvania die eind 2020 de niqab begon te dragen, stuurde me een bericht: “Ik wilde de niqab al heel lang dragen, maar ik woon in een erg witte buurt. Ik was bang – ik hou er niet van om aangestaard te worden en daar krijg ik al genoeg van in mijn hijab. Nu iedereen een masker droeg, dacht ik dat dit het moment was. In het begin wilde ik het alleen testen, maar letterlijk keek niemand me twee keer aan. Dus ik draag het gewoon, met een masker eronder.”

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.