25 september 2021

INDIGNATIE

Indignatie.nl jaagt altijd naar interessante, belangrijke en controversiële perspectieven grotendeels uitgesloten van de mainstream media

Nee, crypto is geen criminele haven

money

“In 2020 was het criminele aandeel van alle cryptocurrency-activiteiten [slechts] 0,34%, of $ 10,0 miljard aan transactievolume.” Deze bevinding door crypto-intelligentiebedrijf Chainalysis kan de toevallige lezer verrassen die gewend is aan verschrikkelijke crypto-waarschuwingen van overheidsapparatsjiks en schetterende krantenkoppen over crypto-zwendel en ransomware. Maar in dit veronderstelde tijdperk van ‘desinformatie’ is het juist dat het tegenovergestelde waar is. In plaats van een weg te bieden voor clandestiene overdrachten buiten het zicht van de overheid, is de grotere zorg voor crypto dat de inherente transparantie ervan mogelijk meer privacybescherming nodig heeft.

De meme “bad-things-happen-on-blockchains” heeft veel boosters. Rep. Brad Sherman (D-CA) verklaarde tijdens een recente hoorzitting: “Cryptocurrencies, als ze slagen, zullen slechts twee groepen aanspreken, narco-terroristen en belastingontduikers.” Het ministerie van Financiën heeft afgegeven soortgelijke klachten.

Ezra Klein, een opiniecolumnist bij de New York Times, is de laatste die zich meldt. In een crypto-diepe duik na de belastingstrijd van de infrastructuurwet – hier beschreven door CEI Senior Fellow John Berlau – verklaarde Klein :

[C]rypto-valuta’s [zijn] een geliefd medium voor het witwassen van geld, illegale aankopen en ransomware. Om eerlijk te zijn, criminelen zijn vaak early adopters van nieuwe technologieën, dus de associatie van crypto met misdaad zal waarschijnlijk afnemen naarmate de technologie volwassener wordt.

Klein wijst in de goede richting, maar zijn kompas is er een paar jaar naast. Criminelen waren early adopters van crypto, maar de misdaad is afgenomen en vormt nu een minuscuul onderdeel van de totale crypto-activiteit. Criminelen rangeren wat overblijft in zogenaamde Anonimiteit-Enhanced Cryptocurrencies (AEC’s), waarvan de bekendste Monero is.

In 2013 sloten de FBI Silk Road, een zogenaamde “darknet-markt”, af, waarbij 26.000 Bitcoins in beslag werden genomen. AlphaBay nam zijn plaats in, maar stortte in 2017 in. Sindsdien zorgde alleen een enorm in China gebaseerd Ponzi-schema genaamd Plus Token voor een opleving. (Chinese autoriteiten arresteerden zes verdachten.). Maar over het algemeen is de illegale activiteit die plaatsvindt via blockchain drastisch afgenomen sinds de ondergang van Silk Road.

De reden dat cybercriminelen niet-AEC-valuta’s hebben verlaten, is dat regeringen bedreven zijn geworden in het volgen van crypto over blockchains. Het ministerie van Justitie heeft bijvoorbeeld het grootste deel van het Bitcoin-losgeld teruggevonden dat eerder dit jaar door Colonial Pipeline was betaald in een veelbesproken cyberaanval. Zoals voormalig adjunct-secretaris van de Schatkist voor Terroristische Financiering en Financiële Misdrijven Daniel Glaser eerder dit jaar tijdens een hoorzitting van het Huis getuigde : “cryptocurrencies bieden op bepaalde manieren verbeterde mogelijkheden voor wetshandhavingsinstanties om transacties te kunnen traceren.”

Bovendien is de regering van plan om Monero te kraken. De IRS heeft twee firma’s contracten ter waarde van $ 1,25 miljoen toegekend om de privacyprotocollen van Monero te doorbreken. Dit is een mogelijkheid waar Monero zelf voor waarschuwt :

Er bestaat niet zoiets als 100% anoniem. Monero kan … bugs bevatten. Zelfs als dat niet het geval is, kunnen er manieren bestaan ​​om informatie af te leiden via de privacylagen van Monero, nu of later. Aanvallen worden alleen maar beter.

Dit alles betekent niet dat ransomware geen groeiend probleem is of dat cyberhackers en oplichters hun handel niet zullen blijven uitoefenen. Maar in het grotere geheel is het privacy en niet illegale activiteit die Klein en anderen zouden moeten bezighouden met het crypto-is-misdaadverhaal.

Blockchains zijn van nature transparant. Hoewel partijen meestal transacties uitvoeren via pseudonieme openbare sleutels, wordt het spoor permanent vastgelegd. Zoals een spreker op een privacyconferentie in 2018 verklaarde: “Peer-to-peer- en blockchain-technologieën zijn van nature zeer vijandig voor privacy. Er moet veel werk zijn.” Als marktleiders niet oppassen, zou crypto de basis kunnen vormen voor een wereldwijde surveillancestaat. Dat zou de huidige datasilo’s van het web, die kwetsbaar zijn voor hacks en dataverkoop, niet verbeteren.

Naarmate crypto evolueert, moeten gebruikers aandringen op privacybescherming die in transacties is gecodeerd. Spelers in de sector moeten samenwerken met wetshandhavers om oplichters en dieven te pakken te krijgen. En degenen die klagen over de illegale activiteit van crypto, moeten van focus veranderen.

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.