23 oktober 2021

INDIGNATIE

Verdedig de vrijheid van meningsuiting en individuele vrijheid online. Een muur tegen grote tech- en mediapoortwachters.

Tsunami Democràtic: Catalonië heeft een nieuw soort online activisme gecreëerd. Iedereen moet opletten

Democratic Tsunami

Een pro-onafhankelijkheidsgroep maakt gebruik van sociale media en peer-to-peer-technologie om massale protesten te orkestreren. De vangst? Niemand weet wie het beheert

Problemen in Catalonië. Op 14 oktober veroordeelde het Spaanse Hooggerechtshof in Madrid negen pro-onafhankelijkheid Catalaanse politici tot lange gevangenisstraffen – van negen tot 13 jaar – voor hun rol in het Catalaanse referendum over onafhankelijkheid in 2017.

Naar aanleiding van het vonnis hebben furieuze protesten door de straten van Catalonië gesleurd. Wat aanvankelijk begon als vreedzame massademonstraties heeft sporadisch geweld aangewakkerd, met demonstranten die gebouwen in brand staken en eigendommen beschadigen, en politie die menigten bespuit met rubberen kogels en waterkanonnen.

Voor een buitenstaander kunnen de protesten eruit zien als een homogene massa boze burgers die in opstand komen tegen de Spaanse staat. Maar de beweging omvat verschillende facties, van al lang bestaande separatistische groepen ANC (Assemblea Nacional Catalana) en Òmnium, tot absolute nieuwkomers. Onder de laatste is een mysterieus digitaal netwerk genaamd Tsunami Democràtic.

Wat is Tsunami Democràtic?

Het is een factie van de veelzijdige pro-onafhankelijkheidsprotestbeweging in Catalonië, gevormd kort voor 14 oktober. Maar ondanks zijn jonge leeftijd is het relevant: volgens het Spaanse dagblad El Pais heeft de groep aangespoord tot wat misschien wel de meest verstorende protestactie is tot dusverre ondernomen – de massale bezetting van de luchthaven El Prat van Barcelona door naar schatting 10.000 demonstranten. Het is vooral de manier waarop ze het hebben gedaan die de aandacht van veel mensen trok: alles wat Tsunami Democràtic doet, is volledig online georkestreerd – en het is niet duidelijk wie er precies achter zit.

De organisatie zendt zowel op Twitter, waar het momenteel meer dan 188.000 volgers telt, als op Telegram, waar het meer dan 330.000 abonnees heeft verzameld. Het heeft ook een ambitieuze protestorganisatie-app gelanceerd – maar daarover later meer. De webpagina , met een video van een golf die het scherm overspoelt, lijkt meer op een glanzende reissite. (Er zijn berichten vanuit Catalonië dat de website in Spanje is verwijderd; deze blijft vanaf de avond van 18 oktober toegankelijk vanuit het VK.) De tsunami-naam is misschien geïnspireerd door het citaat van Bruce Lee ‘Be water’ gecoöpteerd door de demonstranten uit Hong Kong om de beweging te beschrijven als vloeiend, snel bewegend en aanpasbaar.

“Ik had aanvankelijk niet veel vertrouwen in Tsunami Democràtic, omdat er veel groepen waren die zichzelf verkochten alsof ze de revolutie zouden worden en vervolgens tot niets kwamen”, zegt Alba Medrano, een 28-jarige activist gevestigd in Barcelona die de afgelopen 11 jaar betrokken is geweest bij de pro-onafhankelijkheidsbeweging. Sinds de succesvolle enscenering van de luchthaven is het vertrouwen in de groep echter gegroeid. Ze zegt dat activisten nu wachten op de volgende protestactie van de groep.

Medrano zegt dat het nog steeds vooral andere kanalen zijn die zij en collega-activisten raadplegen voor updates. In het bijzonder het Telegram-kanaal van de Anonymous Catalonia-groep. “Daar is een heruitzending van alles wat er gebeurt. Ze blijven elke minuut posten wat er overal gebeurt, dus zo krijgen we informatie. ‘

Waar Tsunami Democràtic echter meer grip heeft gekregen dan gevestigde groepen, is online aandacht. Bijvoorbeeld, de Catalaanse Anonieme factie telt iets meer dan 100.000 abonnees op Telegram, terwijl CDR (Los Comités de Defensa de la República) ongeveer 50.000 heeft.

Maar de groep heeft nog een verschil met anderen: een nieuwe app voor het coördineren van protestactiviteiten in de regio. Tsunami Democràtic heeft dit gefactureerd als een organiserend hulpmiddel dat innovatieve manieren belooft om politieopsporing te ontwijken en acties te coördineren. Naar verluidt hebben ongeveer 270.000 mensen de app gedownload, die pas op maandag 14 oktober werd aangekondigd. Het is nog niet gebruikt om activiteiten te orkestreren, maar de groep heeft mensen sterk aangemoedigd om het te downloaden voor meer geplande acties.

Wat doet de app van Tsunami Democràtic?

De app is een communicatieplatform dat is ontworpen om demonstranten op een veilige en efficiënte manier te organiseren en te mobiliseren – met behulp van geolocatie en vriend-tot-vriend-technologieën om ervoor te zorgen dat alleen vertrouwde leden toegang hebben.

Toegang krijgen tot de app is niet zo eenvoudig. Het is niet beschikbaar via de Play Store van Android of in de App Store van Apple. In plaats daarvan moet u een APK-bestand (een Android-pakketbestand dat wordt gebruikt om applicaties op het Android-besturingssysteem van Google te distribueren) downloaden van de website en dit handmatig op uw telefoon installeren. De software werkt niet op iPhones omdat iOS van Apple strengere waarborgen heeft.

Het installatieproces kan worden gebruikt om de kans te vermijden dat grote technologiebedrijven het uit app-winkels verwijderen na druk van de overheid, het exacte lot dat een Hong Kong protestorganisatie-app is overkomen. Het stond ook toe dat degene die de app ontwikkelde, zijn identiteit privéer zou houden dan wanneer hij zijn creatie zou hebben gepubliceerd via een officiële app store.

Er is meer. Om ervoor te zorgen dat de app in handen blijft van echte demonstranten, in plaats van politie of andere infiltranten, kunnen gebruikers de app alleen openen via een QR-code van iemand die al lid is van het netwerk. Elke persoon die meedoet ontvangt tien QR-codes om anderen uit te nodigen.

De app maakt ook gebruik van geolocatietechnologie om de activiteit te coördineren. Wanneer u de app voor het eerst downloadt, wordt u om uw locatie gevraagd (een losse schatting in plaats van exacte coördinaten). Dit betekent dat mensen georganiseerd kunnen worden in geografische “cellen”, en demonstranten kunnen alleen acties zien die plaatsvinden binnen een bepaalde straal – waardoor informatie niet over het netwerk kan klotsen en wat een infiltrant zou kunnen achterhalen.

“Zelfs als de politie binnen dit netwerk komt, krijgen ze alleen de meldingen voor één bepaalde locatie,” benadrukt Enric Luján, een professor in de politieke wetenschappen die gespecialiseerd is in technologie aan de Universiteit van Barcelona.

Dit kan betekenen dat het gemakkelijker zal zijn om multi-vertakte protestactiviteiten te orkestreren. “Er zullen veel dingen tegelijkertijd gebeuren. Dus ik denk dat het echt een handig hulpmiddel zal zijn om zoveel repressie door de politie te voorkomen, ”zegt Medrano.

Waarom is de app belangrijk?

De app werd voor het eerst aangekondigd op maandag 14 oktober en Tsunami Democràtic heeft gesuggereerd dat er iets belangrijks gepland staat voor maandag 21 oktober, en dat de app nuttig zal zijn voor diegenen die willen deelnemen. In een Telegram-bericht verzonden op vrijdag 18 oktober benadrukte de groep dat het hebben van de app nuttig zou zijn.

Een deel van de broncode van de app – niet alles – is publiekelijk vrijgegeven, en technologen hebben de openbaar beschikbare delen van de code doorzocht op indicatoren voor de interne werking van de app.

De app is gebouwd op Retroshare – een gratis beschikbare software die wordt gebruikt om gecodeerde, vriend-tot-vriend-netwerken te bouwen (peer-to-peer-netwerken waarin gebruikers alleen contact maken met mensen die ze persoonlijk kennen) om bestanden te delen of te communiceren zonder te vertrouwen op elke centrale server. “In dit netwerk wisselen knooppunten alleen gegevens uit met hun verbonden ‘vrienden’ om de anonimiteit tussen niet-vriendschappelijke knooppunten te behouden”, zegt Cyril Soler, een van de ontwikkelaars van Retroshare. “Bovendien implementeert Retroshare verschillende technieken om gegevens door te geven van knooppunt naar knooppunt buiten je directe vrienden. Daardoor kan de software bijvoorbeeld gedistribueerde e-mail of bestanden wereldwijd verspreiden. 

Hoewel de app gedecentraliseerd is in termen van knooppunten, hebben experts gespeculeerd dat sommige gebruikers een overzicht van de app kunnen zien – waar demonstranten actief zijn en beschikbaar zijn in de stad. Of dit het geval is, is echter niet duidelijk uit de openbaar beschikbare code.

Het gedecentraliseerde karakter van het netwerk heeft nog andere voordelen. “Deze jongens die de beweging leiden, hebben een gedecentraliseerd netwerk opgebouwd om de agenda te verspreiden, zodat de politie ze niet kon detecteren als de centrale knooppunten,” zegt Luján.

Ondanks de voorzorgsmaatregelen van de app zijn er nog steeds zorgen. “Het verkeer zou vrij ongebruikelijk zijn, vooral afkomstig van mobiele apparaten, wat het waarschijnlijk gemakkelijker zou maken om te analyseren en inspecteren voor ISP’s [internetproviders] – hoewel ik niet weet of de autoriteiten dit soort informatie wettelijk kunnen vragen aan het Spaans Internet Service Providers (ISP) ”, zegt Sergio Lopez, een software-ingenieur, die onafhankelijk de openbaar beschikbare code van Tsunami Democràtic heeft geanalyseerd.

“Dit betekent dat, zelfs als de inhoud gecodeerd is, ISP’s mogelijk een relatiekaart kunnen bouwen van knooppunten die deelnemen aan dit soort [vriend-naar-vriend] netwerk.” Het is om deze reden dat andere protestbewegingen, zoals die in Hong Kong, vertrouw op Bluetooth, waardoor het netwerk van ISP wordt vermeden.

Er is een gebrek aan consensus over hoeveel tijd en moeite het zou hebben gekost om de app van Tsunami Democràtic te maken. “Dit is niet iets dat een activist in zijn of haar vrije tijd heeft ontwikkeld”, zegt Luján. Lopez suggereert daarentegen dat het misschien niet zo ingewikkeld is als het eerst lijkt. “De implementatie van het F2F-netwerk, dat het moeilijkst te implementeren is, lijkt te zijn geleend van RetroShare”, zegt hij. “De rest is eigenlijk front-end. Dit kan heel goed worden gedaan door een enkele ontwikkelaar, of een klein team van hen. “

Er zijn echter kanttekeningen. “Je moet ook het netwerk” opstarten “, wat betekent dat je de app of een variant van de app moet distribueren naar een aanzienlijk aantal mensen, die als recruiters zouden fungeren wanneer de app voor iedereen beschikbaar is,” zegt Lopez. “Dit soort logistiek kan niet door één persoon of een kleine groep worden gerealiseerd.”

Naast het invoeren van uw locatie, wordt u ook gevraagd om de tijden in te voeren waarop u beschikbaar bent om te protesteren. “Het is als een clandestien leger dat je kunt oproepen wanneer en om welke reden dan ook – je kunt beslissen om een, twee, drie of 100 wegen te blokkeren,” zegt Luján.

Oké, wie zit er eigenlijk achter Tsunami Democràtic?

De organisatie presenteert zichzelf als een online basisbeweging, maar het wordt algemeen erkend dat de app een behoorlijk geavanceerd stuk software is en de campagne een strak geleide strategische operatie is.

Theorieën zijn er in overvloed. “Ik denk dat het een paar mensen zijn en dat ze erg intelligent en technisch geïnformeerd zijn, zoals programmeurs,” zegt Medrano.

Maar een andere theorie wint ook terrein. “Ik denk dat het een strategiewijziging is van de belangrijkste groepen, die twee jaar geleden bij het eerste referendum betrokken waren,” zegt Luján. Hij gelooft dat Tsunami Democràtic een proxy-groep is voor de grotere separatistische organisaties en voormalige leden van de voormalige Catalaanse regering , die momenteel in Brussel verblijven na het land te hebben verlaten in 2017.

Sommige Catalaanse politici – waaronder president van de Generalitat, Quim Torra; zijn vice-president, Pere Aragonès, en de voorzitter van het Parlement, Roger Torrent – hebben de groep publiekelijk ondersteund op sociale media. Tsunami Democràtic ontkent elke link.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken van Spanje heeft de wens geuit om te ontdekken wie er achter de groep en de app zit, maar dit zal waarschijnlijk moeilijk zijn – gezien het zou kunnen worden opgezet en beheerd vanaf elke locatie ter wereld.

Hoewel de focus van de beweging natuurlijk ligt op de Catalaanse onafhankelijkheid, heeft Tsunami Democràtic ook de mogelijkheid aangegeven om verder te gaan. Op Github geven de ontwikkelaars aan dat het een platform is voor de organisatie van vreedzame burgerlijke ongehoorzaamheid, dat kan worden aangepast voor protesten in alle delen van de wereld. “Het is echt ambitieus, want technisch gezien kun je elk politiek systeem destabiliseren dat je wilde”, zegt Luján.

Bijgewerkt 20.10.2019, 11:24 GMT: dit artikel is gewijzigd om een ​​zin te corrigeren die Quim Torra, Pere Aragonès en Roger Torrent “zelf verbannen” noemt. Ze wonen en houden nog steeds kantoor in Catalonië.

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.